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最近,由葡萄牙考古学家若昂·齐劳和宾汉姆顿大学人类学家罗尔夫·夸姆率领的大型多国考古队发现了葡萄牙出土的最古老的人类头骨化石,为了解中更新世人类进化过程和欧洲大陆尼安德特人的起源提供了一个重要机会。

这个头骨是在葡萄牙南部阿罗埃拉的一个洞穴后面发现的,当它被发现时,它被包裹在厚厚的石化沉积物中。这是野外工作的最后一天,头骨偶然出现了。液压破碎机留下的钻孔明显保留在头骨顶部。

"当考古学家第一次发现它时,他们不知道如何取出它。"夸姆告诉记者,“头骨必须用周围的岩石锯掉。”研究人员把它带到马德里人类发展和行为中心的文物修复实验室。“这是我职业生涯中遇到的最困难的挑战,不仅因为这些化石的重要性,还因为从岩石中提取化石极其困难,”维修技师说。

提取极其困难,甚至一度中断。直到两年后,经过长时间的准备和细致的剥离,头骨终于被重新发现。“这真是一个巨大的项目。”夸姆激动地说。

颅骨修复示意图

化石损伤非常严重,现存部分只有一部分蝶骨、近乎完整的颞骨、左眶上弓和中眶、鼻骨基部和近乎完整的右眶,一小堆碎片可以组合成鼻骨的下半部分,还有一小部分右上颌骨,上面附有一个小牙槽和两颗断了的臼齿。牙冠已经破了。尽管牙釉质仍被保存,但通过它很难恢复口腔结构或咬合模型,因此不能进行进一步的形态学分析。但是已经很明显这个头骨属于一个成年人。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

研究人员将新剥离的头骨放入一台电脑断层扫描仪,复制出头骨的三维结构。它被命名为“Aroeira 3”。根据测量,Aroeira 3的大脑体积为67立方英寸(1100立方厘米),与同一时期发现的其他古代人类的大脑体积大致相同。

阿罗约1,2和3

早在1987年,考古学家就开始探索和研究阿尔芒达洞穴的古代人类聚居地群,在那里发现了大量旧石器时代和新石器时代早期的遗迹。阿罗埃拉洞穴的发掘集中在1998-2002年,期间出土了两颗人类牙齿,分别命名为阿罗埃拉1号和阿罗埃拉2号。阿罗埃拉3号的发现为埃尔蒙达定居点的数据增加了详细的证据。尽管头骨损坏严重,但它对研究欧洲中更新世人类进化具有重要意义。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

阿罗约洞穴地层示意图

阿蕾拉3很老了

这个头骨是在阿罗埃拉洞穴遗址的二楼出土的,根据放射性同位素测试,它形成于大约39万到43.6万年前。夸姆说这是葡萄牙出土的最古老的古代人类头骨。“它非常古老和早期的事实非常关键。它可以给人类进化带来更深层次的思考。”例如,当尼安德特人第一次出现时,“什么先改变了?”除了头骨本身的年代,它也是迄今为止在欧洲发现的最早的阿诗拉石工业遗址。这是阿丘里安年龄上限的一大进步,也刷新了欧洲大陆相关考古文化的年龄地图。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

阿罗埃拉洞穴的位置相对偏远。

阿罗埃拉洞穴位于整个欧洲大陆的西南端。换句话说,阿罗埃拉3号也是欧洲出土的中更新世头骨中最西部的一个。

阿乔里安的手斧和燧石

在地层中发现了大量的测年工具和火的痕迹。

从这个头骨中出土的阿罗埃拉洞穴遗址可以追溯到40万年前,伴随着大量动物遗骸和石器的发现。这包括大量阿舍利手斧和燧石。根据它的出土地点,我们可以推断出这种起源于中东的石器制造技术在短短的10万年间已经传遍了欧洲大陆和葡萄牙。与同期其他考古发现相比,该遗址的保存环境更好。该遗址具有清晰的地层信息和考古背景,使其测年数据更加可靠。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

阿罗伊拉三号展现了全面的民族特色

这个头骨的眶上枕骨很薄且连贯,有一个较短的乳头,下颌后突有一个稍大的三角形,以及一个连接它们的凸形关节结节。因为它综合了人类在这个时期的所有特征,研究小组不敢断言这个头骨是否是新发现的人类种族,但是Quam注意到在头骨的眼眶、颞骨和下颌骨上有明显的尼安德特人特征——眉骨和耳后混浊的轮廓更窄。“这个头骨有点类似于在西班牙、法国、意大利和其他地方发现的其他当代人类化石...尽管它的一些特征可能与晚期尼安德特人相似,但它不是来自尼安德特人。”夸姆说。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

在阿塔普尔卡山发现的人类遗骸也发生了类似的情况,但是这个种族被命名为海德堡,被认为是尼安德特人的祖先。在葡萄牙发现的原始人与海德堡人非常相似,但他们在细节上有所不同。夸姆认为他们都是直立人的后代:直立人在100万年前首次离开非洲,在欧洲经历了漫长的进化,几十万年后成为海德堡人,然后成为尼安德特人。换句话说,头骨的发现有可能推翻古代人类线性进化的旧观点,代之以“多路径进化”的非线性进化方案。不管阿罗罗3头骨是属于一个群体还是海德堡,甚至尼安德特人和智人,它只是一棵进化之树,有粗或细的树枝,长或短的树枝。冰河时期的寒冷逐渐孤立了这些原始部落。当天气变暖时,这些部落再次相遇,并有机会繁衍后代。基因组相互传播,所以尼安德特人的基因可以传给现代人。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

阿罗约洞穴的远景和近景、阿尔蒙达地区地图和挖掘地图

此外,阿罗约3号头骨的发现也为考古学家提供了另一个猜想:“飞地”。在阿尔蒙达洞穴的古代人类聚居地群中,还有三个更重要的地点。除了阿塔普尔卡山和阿罗埃拉,还有一个阿拉戈遗址。这三个地点在时间和年龄上很接近,但从中出土的化石却大不相同。一方面,这证明了当时人类人口的多样性;另一方面,它也表明不同民族之间的交流和沟通活动是不同的。换句话说,对某些族群来说,孤立并坚持“桃园”并不一定是不可能的。这一时期的欧洲是一个“动荡的世界”。在不同种族之间保持早期尼安德特人的“飞地”并非不可能。

40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

这一发现将于今年10月在葡萄牙里斯本的国家考古博物馆展出。

责任:李瑞臣

来源:卢萨社中文网

标题:40万年前在葡萄牙发现的人类头骨化石

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